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Genovesi – Maona

 
Chiesa in stile genovese
Quando i Genovesi conquistarono l’isola nel 1346, la vita culturale ed economica riprese il suo ciclo e l’isola vene affidata a 29 mercanti e proprietari di navi da Genova, che fondarono una compagnia di scambi chiamata Maona, dalla parola araba “maounach”; i suoi proprietari erano i Giustiniani, dell’omonimo palazzo della Repubblica Marinara, dove si trovava la sede dell’attività economica. Giovanni Giustiniani, uno di loro, era il capo delle forze armate, che si battè valorosamente al fianco di Costantino Palaeologus, durante l’assedio di Costantinopoli del 1453.
 
Chiesa: dettaglio

I Giustiniani governarono Chios servendosi di un sovrintendente che dirigeva 52 postazioni militari sparse sull’isola. Durante questo periodo (1346-1566) le attività commerciali ripresero corpo e Chios attraversò una nuova fase di prosperità. Più avanti i Genovesi introdussero anche la coltivazione di agrumi e la lavorazione della seta; intrapresero molte opere pubbliche e riportarono l’ordine sociale e politico che da tempo mancava, tuttavia i loro metodi furono piuttosto crudeli e comportarono uno sbarramento allo sviluppo culturale, così come un certo rancore da parte della popolazione.